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Sonrisa sin edad: cuidados dentales específicos para cada etapa de la vida

La salud dental es un componente crucial del bienestar general que no debe ser descuidado en ninguna etapa de la vida. Desde la infancia hasta la vejez, los cuidados dentales deben adaptarse para responder a las necesidades específicas de cada período. Este artículo ofrece una guía integral sobre cómo mantener una sonrisa saludable y radiante a través de los años.

Infancia y adolescencia: los cimientos de una sonrisa saludable

Higiene dental en la infancia

La odontología pediátrica subraya la importancia de establecer buenos hábitos de higiene bucal desde una edad temprana. La limpieza de las encías incluso antes de la erupción de los primeros dientes del bebé con una gasa húmeda o dedal de silicona  ayuda a eliminar las bacterias. Una vez que los dientes comienzan a aparecer, se debe utilizar un cepillo de dientes específico de bebés de cerdas suaves y una cantidad de pasta dental con 1000 pppm de flúor del tamaño de un grano de arroz.

Importancia de las primeras visitas al odontólogo

Es fundamental iniciar las visitas al odontólogo desde el primer año de vida del niño o cuando erupcione el primer diente. Estas visitas tempranas son esenciales para evaluar el riesgo de caries y comenzar con un programa preventivo personalizado. Además, ayudan a familiarizar al niño con el entorno dental, reduciendo el miedo y la ansiedad asociados a futuras consultas.

Prevención de caries en niños y adolescentes

La caries dental es una de las enfermedades crónicas más comunes en niños y adolescentes. La aplicación de selladores dentales y el uso de fluoruros son medidas preventivas clave recomendadas por los odontólogos. Además, es crucial limitar el consumo de azúcares y almidones, responsables de la formación de ácidos que atacan el esmalte dental.

Recomendable el uso de arcos dentales y colutorios en niños. Una vez cogen hábitos pueden usar hilo dental, ya siendo adolescentes. Debemos pensar que solamente con el cepillo no tendremos un higiene dental correcta, necesitamos elementos auxiliares: arcos dentales, hilo o seda dental, interdentales o irrigador/waterpick.

Ortodoncia en niños, adolescentes y adultos

En Artis Clínica Dental practicamos ortodoncia en pacientes de todas las edades, pero es altamente recomendable iniciar desde la niñez. Al hacerlo, aseguramos un crecimiento adecuado y el mantenimiento de funciones orales correctas. De esta forma, prevenimos malposiciones dentales graves y desgastes asociados a estas malposiciones.

Invisalign, ortodoncia invisible

Realizamos  frecuentemente ortodoncia de primera fase en niños,  para prevenir problemas graves en el futuro. Este tratamiento favorece la correcta erupción de los dientes permanentes y, en situaciones complejas, puede evitar la necesidad de extraer piezas dentales. Además, permite eliminar malos hábitos de respiración, deglución y masticación antes de la adolescencia, ya que es difícil mantener hábitos funcionales adecuados sin una buena oclusión. 

Cuando los maxilares son estrechos, algunos niños tienden a colocar la lengua en una posición baja, lo que lleva a una deglución atípica,  en lugar de posicionarla correctamente en el paladar, que debería ser el «garaje» de la lengua. Si mantienen la lengua baja, esto puede llevar a una respiración incorrecta por la boca, respiración bucal.  Además, cuanto más tiempo persisten estos malos hábitos, más difícil es eliminarlos.

La adolescencia es el momento ideal para corregir problemas de alineación y mordida mediante ortodoncia. Una mordida correcta no solo mejora la estética de la sonrisa sino también la función masticatoria y la salud general de la boca. Es importante realizar una evaluación ortodóntica a una edad temprana para determinar si es necesario el tratamiento y el mejor momento para comenzarlo.

Adultez: manteniendo la salud dental

La adultez trae consigo nuevos desafíos para la salud dental, incluyendo la aparición de problemas periodontales y la pérdida de dientes.

Lucha contra la enfermedad periodontal

La enfermedad periodontal, que afecta a las encías y al tejido que sostiene los dientes, puede prevenirse con una limpieza dental profunda y regular. Una rutina de higiene bucal diaria no es suficiente para eliminar todo el sarro que se acumula debajo de las encías. Los tratamientos profundos conocidos como raspados o curetajes se llevan a cabo para abordar esta situación; en casos con problemas periodontales.  Estos procedimientos se realizan bajo anestesia y se efectúan dividiendo la boca en cuatro cuadrantes. El tratamiento es efectuado por la periodoncista, que es la especialista en el cuidado de las encías y el hueso. . Es esencial que los pacientes con problemas periodontales programen visitas de seguimiento regulares, cada 6, 8 meses o anualmente, dependiendo de la gravedad de su periodontitis; para controlarla y evitar que progrese. 

El cepillado dos veces al día y el uso del hilo dental diario son esenciales para remover la placa bacteriana.

Además de la limpieza profunda, es crucial educar a los adultos sobre los signos de advertencia de la enfermedad periodontal, como el sangrado de encías, el mal aliento persistente, y los dientes flojos. Reconocer estos síntomas temprano puede llevar a un tratamiento más exitoso y menos invasivo.

Restauraciones y tratamientos

Las restauraciones dentales como empastes (reconstrucciones, obturaciones), coronas o incrustaciones  y puentes, juegan un papel vital en el mantenimiento de la función y la estética dental. 

Los tratamientos de endodoncia (“matar el nervio”) pueden salvar dientes severamente dañados con caries que han llegado a la pulpa dental, al nervio; creando una infección. La forma de mantener la pieza dental es realizando una endodoncia y posteriormente incrustacion o reconstrucción. En los caso que la pieza está muy debilitada, y casi lo no hay corona dental él tratamiento sería la extracción dental.

La importancia de la tecnología en la odontología moderna

La tecnología dental ha avanzado significativamente, ofreciendo tratamientos más eficientes y menos invasivos. Desde las imágenes 3D hasta la fabricación digital de coronas y puentes, los avances tecnológicos permiten diagnósticos más precisos y tratamientos personalizados. Los pacientes deben buscar clínicas que inviertan en tecnología de punta para asegurar los mejores resultados posibles. Nuestra clínica realiza Odontología Digital en todos los tratamientos.

Tercera edad: cuidados dentales para una sonrisa duradera

En la tercera edad, el cuidado dental requiere atención especial debido al aumento de condiciones como la sequedad de boca, causada por ciertos medicamentos, y la prevalencia de enfermedades como la osteoporosis, que puede afectar la salud dental.

Manejo de la sequedad de boca

La xerostomía o sequedad de boca, puede incrementar el riesgo de caries dental, enfermedad periodontal y dificultades para masticar, hablar y tragar. El uso de sustitutos de saliva y el aumento de la ingesta de líquidos pueden ayudar a mitigar estos síntomas.

Para manejar efectivamente la sequedad de boca, los pacientes de edad avanzada también pueden beneficiarse de chicles sin azúcar o pastillas para estimular el flujo de saliva. Además, evitar el tabaco y el alcohol, que pueden agravar la xerostomía, es fundamental para mantener la boca hidratada.

Prótesis dentales y cuidados

Las prótesis dentales, ya sean parciales o completas, requieren cuidados específicos para asegurar su durabilidad y comodidad. La limpieza diaria de las prótesis, así como las visitas regulares al odontólogo, son fundamentales para prevenir infecciones y ajustar adecuadamente las prótesis. En Artis lo que más solemos realizar y aconsejar son  las prótesis dentales fijadas sobre implantes (híbridas o sobredentaduras),  esta forma evitamos el paladar y los aparatos removibles. Consiguiendo así la mejor estética y función.

Conclusión

Una sonrisa sin edad se logra mediante el cuidado continuo y específico a lo largo de la vida. Desde la infancia hasta la vejez, cada etapa de la vida presenta desafíos únicos que requieren una atención dental personalizada. Adoptar una rutina de higiene bucal rigurosa, visitar regularmente al dentista y adaptar los cuidados según las necesidades de cada etapa son claves para mantener una sonrisa saludable y radiante a cualquier edad.

Cuidar de nuestra salud dental es una inversión en nuestra calidad de vida, que nos permite disfrutar de una alimentación adecuada, una comunicación efectiva y una alta autoestima, sin importar nuestra edad. La prevención es siempre la mejor estrategia, por eso recomendamos un visita anual de revisión e higiene y con los cuidados adecuados, es posible mantener una sonrisa brillante y saludable a lo largo de toda la vida.

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Dra. Miriam Moreno

Directora y Ortodoncista

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